Wireless Fidelity (WiFi)

WiFi

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Was ist WiFi?

WiFi ist die Bezeichnung f├╝r eine drahtlose Netzwerktechnologie, bei der schnelle Netzwerk- und Internetverbindungen mittels Funkwellen hergestellt werden. WiFi ist ein Markenzeichen der 1999 gegr├╝ndeten Wi-Fi Alliance. Die Wi-Fi Alliance definiert WiFi als “Wireless Local Area Network” – besser bekannt unter der Bezeichnung WLAN. WLAN basiert auf den 802.11 Standards des Instituts f├╝r Elektro- und Elektronikingenieure (IEEE). Urspr├╝nglich wurde die Technologie nur anstelle des 802.11b-Standards mit 2,4 GHz verwendet. Die generische Verwendung des WiFi-Begriffes wurde mittlerweile auf alle Arten von Netzwerk- oder WLAN-Produkten erweitert, die auf 802.11 Standards basieren. Hierzu z├Ąhlen unter anderem die Standards 802.11b, 802.11a und Dual-Band.

Wie funktioniert die WiFi Technologie?

WiFi ben├Âtigt keine physische Kabelverbindung zwischen Sender und Empf├Ąnger. Die Verbindung erfolgt mithilfe von Funkwellen mit Frequenzen von 2,4 GHz oder 5 GHz. WLAN funktioniert also ├Ąhnlich wie ein Radio, ist jedoch nicht unidirektional, sondern ein bidirektionaler oder Zweiwegekommunikationskanal. Die Basis jedes drahtlosen Netzwerks ist der Access Point (AP). Die Hauptaufgabe eines Access Points besteht darin, ein Funksignal auszusenden, das von Computern erkannt werden kann. Um eine Verbindung zu einem Access Point herstellen zu k├Ânnen, m├╝ssen Computer und Ger├Ąte innerhalb des Netzwerkes mit drahtlosen Netzwerkadaptern ausgestattet sein.

WLAN wird von vielen Ger├Ąten wie Spielekonsolen, Heimnetzwerken, PDAs, Mobiltelefonen und Ger├Ąten der Unterhaltungselektronik unterst├╝tzt. Alle Produkte, die von der Wi-Fi Alliance als “Wi-Fi Certified” getestet und genehmigt wurden, sind miteinander kompatibel, auch wenn sie von verschiedenen Herstellern stammen. Erkennbar sind zertifizierte Produkte an einem Siegel auf der Verpackung mit der Aufschrift Wi-Fi-zertifiziert und der Angabe des verwendeten Funkfrequenzbandes – 2,5 GHz f├╝r 802.11b, 802.11g oder 802.11n und 5 GHz f├╝r 802.11a. Die Frequenzen von 2,4 GHz oder 5 GHz stellen sicher, dass Smartphones, Radio- und TV-Signale sowie Funkger├Ąte durch WiFi Signale nicht gest├Ârt werden.

Wi-Fi Direct – Weiterentwicklung des Wi-Fi-Standards

Wi-Fi Direct erm├Âglicht es zwei Wi-Fi-Ger├Ąten direkt miteinander zu kommunizieren, ohne dass ein Access Point oder ein Computer ben├Âtigt wird. Die Wi-Fi Alliance hat Wi-Fi Direct im Jahr 2009 als PAN (Personal Area Network) eingef├╝hrt. Wi-Fi Direct bietet eine ├Ąhnliche Funktionalit├Ąt wie Bluetooth ist jedoch wesentlich schneller und energiesparender.

WiFi – Verbreitung und Sicherheit

Drahtlose WLAN Netzwerke werden zunehmend in Unternehmen und privaten Haushalten als Alternative zu Kabelnetzwerken (LAN) verwendet. ├ľffentliche Zug├Ąnge zu solchen Netzwerken werden als HotSpot bezeichnet und vor allem im st├Ądtischen Bereich zur Verf├╝gung gestellt. Je nach Anbieter ist die Nutzung kostenlos oder geb├╝hrenpflichtig. Mitunter kann das Netzwerk auch ein ganzes Stadtgebiet umfassen. Die s├╝dafrikanische Stadt Kapstadt hat ein WiFi-Netzwerk in gro├čen Teilen der Stadt installiert und in Paris wird derzeit ein allgemein zug├Ąngliches Hochgeschwindigkeitsnetzwerk in der ganzen Stadt eingerichtet. In den USA entstanden bereits 2005 in Philadelphia und San Francisco die ersten als MUNI Wi-Fi bezeichneten ├Âffentlich zug├Ąnglichen WLAN-Netzwerke.

Um zu verhindern, dass ein WLAN-Netzwerk von Unbefugten missbraucht wird, k├Ânnen verschiedene Sicherheits- und Verschl├╝sselungstechnologien eingesetzt werden. Wird ein Virtual Private Network (VPN) als Verbindung zu einem ├Âffentlichen WLAN genutzt, werden die Daten vor der ├ťbertragung an das Netzwerk verschl├╝sselt und so das Abfangen und Mitlesen der Daten durch Unbefugte verhindert. Weitere M├Âglichkeiten das Netzwerk abzusichern sind der Wi-Fi Protected Access (WPA) Standard oder Internet Protocol Security (Ipsec).

Die Bezeichnung Wi-Fi entstand in Anlehnung an die Abk├╝rzung Hi-Fi f├╝r High Fidelity. Wi-Fi als Abk├╝rzung von Wireless Fidelity anzusehen, ist jedoch nicht richtig. Bei Wi-Fi handelt es sich nicht um eine Abk├╝rzung, sondern um einen eigenst├Ąndigen Begriff.

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