Cloudflare

Cloudflare

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Was ist Cloudflare?

Cloudflare ist ein Unternehmen, das ein Netz regional verteilter Server betreibt, die √ľber das Internet miteinander verbunden sind. Cloudflare stellt sowohl ein Content Delivery Network (CDN) als auch verschiedene Internet-Sicherheitsdienste sowie verteilte DNS-Dienste bereit. Geht es um die Auslieferung von Inhalten √ľber ein CDN stehen eine Optimierung der Geschwindigkeit beim Webseiten-Aufbau sowie eine Reduktion der Bandbreite im Fokus.

√úberblick und Entwicklungsgeschichte

Cloudflare wurde 2009 als Start-up ins Leben gerufen. Zu den wichtigsten Entwicklern geh√∂rten der gegenw√§rtige CEO Matthew Prince sowie Michelle Zatlyn und Lee Holoway. Offiziell nahm Cloudflare im Jahr 2010 im Rahmen der TechCrunch Disrupt Conference die Arbeit auf. W√§hrend sich 2010 etwa 150 Millionen Nutzer-Interaktionen verzeichnen lie√üen, stieg die Nutzung im Verlaufe der Jahre immer weiter an. Die Nutzung von CDNs im Allgemeinen nimmt zu, wobei Cloudflare einen bedeutenden Stellenwert einnimmt. Etwa 7,7 Prozent s√§mtlicher weltweit vorhandenen Webseiten setzten CDNs ein, wovon wiederum 5,5 Prozent auf Cloudflare setzen. Damit hat Cloudflare einen Marktanteil von √ľber 70 Prozent (gegen√ľber dem wichtigsten Konkurrenten Akamai mit einem Anteil von gut 12 Prozent).

CDNs eignen sich insbesondere dazu, die Zugriffsgeschwindigkeit auf solche Webseiten zu erhöhen, deren Server sich in einem anderen Land auf der Welt befinden.

Funktionsweise

Grunds√§tzlich besteht die Aufgabe Cloudflares als Content Delivery Network darin, Kopien einer Webseite anzulegen und diese auf eigene Server zu legen. Die Server befinden sich weltweit verteilt an unterschiedlichen Standorten. Dies hat zum Zweck, bei Aufruf der Webseite von einem bestimmten Standort aus immer den geeigneten Server anzusprechen. Dies stellt eine optimale Lastverteilung sicher und beschleunigt den Zugriff auf die Seite. Vereinfacht ausgedr√ľckt fungieren die Server von Cloudflare als gro√üer und weltweit verteilter Cache f√ľr Webseiten.

Auf diese Weise tr√§gt der Dienst zum Schutz und zur Beschleunigung jeder Internetseite bei. Eine Webseite, die Teil der weltweiten Servergemeinschaft ist, l√§sst sich √ľber das globale Netzwerk routen, wobei sich der Anbieter automatisch um Optimierung der √úbermittlung der Webseiten k√ľmmert. Aufrufer erhalten auf diese Weise die k√ľrzesten Ladezeiten und eine h√∂here Performance. Cloudflare tr√§gt weiterhin zur Abwehr von Bedrohungen bei. So werden etwa Crawler oder Bots identifiziert, die m√∂glicherweise Ressourcen und Bandbreite auslasten.

Grunds√§tzlich l√§sst sich der Dienst von jedem Betreiber einer Webseite nutzen. Dies funktioniert, sobald eine eigene Domain vorhanden ist und unabh√§ngig von der eingesetzten Plattform. Das Setup erfolgt mit wenigen Handgriffen. Es gen√ľgt, einige Modifikationen in den DNS-Einstellungen vorzunehmen. Spezielle Hard- oder Software ist nicht zu installieren und auch der Programmcode bleibt unver√§ndert.

Ein Content Delivery Network ergibt grundsätzlich Sinn, wenn eine Internetseite weltweit aufgerufen wird. Die Wartezeiten und Zugriffszeiten zwischen Besuchern und Rechenzentrum werden durch CDNs reduziert. Wer sich hingegen auf Besucher im eigenen Land konzentriert, wird nur eine geringe Verbesserung der Zugriffszeiten und der Performance durch ein CDN erfahren.

Funktionen und Dienste

Zu den bekanntesten Diensten Cloudflares geh√∂ren der kostenlose DNS (Domain Name Server) sowie das Content Delivery Network. Seinen DNS bietet das Unternehmen grunds√§tzlich f√ľr s√§mtliche von einem Anycast-Netzwerk unterst√ľtzte Clients an. Cloudflare bietet hierbei einer der schnellsten gegenw√§rtig verf√ľgbaren Suchgeschwindigkeiten weltweit. Angaben von SolveDNS zufolge hatte der Dienst im Jahr 2016 eine gemeldete Suchgeschwindigkeit von 8,66 Millisekunden. Wie W3Cook mitteilt, betreibt Cloudflares DNS-Dienst gegenw√§rtig mehr als 35 Prozent s√§mtlicher gehosteter DNS-Domains.

Das Content Delivery Netzwerk speichert Inhalte an verschiedenen Randorten auf der Welt. Das Netzwerk verf√ľgt √ľber die gr√∂√üte Anzahl an Verbindungen inklusive Internetknoten s√§mtlicher weltweit verf√ľgbarer Netzwerke.
Kommt es zu Anforderungen, so werden diese als Reverse-Proxy via Cloudflare gesendet. Die zwischengespeicherten Inhalte stellt Cloudflare anschließend direkt bereit.

Der Reverse-Proxy stellt dabei eine der weiteren Kernfunktionen des Anbieter dar. Der Reverse-Proxy kommt f√ľr den Webdatenverkehr zum Einsatz. Hierbei unterst√ľtzt Cloudflare auch neue Web-Protokolle, darunter SPDY sowie HTTP/2. Zudem unterst√ľtzt der Anbieter Proxy-Prozesse f√ľr Websockets. Der Dienst unterst√ľtzt √ľberdies auch HTTP/2 Server Push.

Im Hinblick auf Schutzma√ünahmen vor Angriffen bietet der Anbieter seinen Nutzern eine umfangreiche Web Application Firewall. Wer als Kunde einen kostenpflichtigen Tarif w√§hlt, erh√§lt standardm√§√üig die M√∂glichkeit der Nutzung eines Dienstes mit Web Application Firewall. Diese ist mit einem eigenen Regelsatz des Anbieters ausgestattet und verf√ľgt weiterhin √ľber den Regelsatz von OWASP ModSecurity.

Weiterhin verf√ľgt der Dienst √ľber eine umfassende DDoS-Abwehr. Der Distributed Denial of Service ist eine bestimmte Angriffsmethode im Internet, bei der Zielsysteme durch √úberlastung lahmgelegt werden. Cloudflare wirkt dem mit einer Einstellung in Form eines Modus namens “I’m Under Attack” entgegen. Nutzer k√∂nnen Cloudflare somit mitteilen, dass sie gerade angegriffen werden. Damit lassen sich bestimmte Angriffe abschw√§chen, indem vor dem Zugriff auf eine Webseite zun√§chst eine JavaScript-Rechenaufgabe zu l√∂sen ist. Dem Anbieter ist es bereits gelungen, DDoS-Angriffe abzuwehren, die eine Spitze von mehr als 400 Gigabit pro Sekunde aufwiesen.

Cloudflare-App

In Kooperation mit dem Asia Pacific Network Information Centre (APNIC) (IP-Vergabestelle f√ľr den asiatischen und pazifischen Raum) hat Cloudflare eine App entwickelt. Diese steht f√ľr Apple iOS sowie Android zur Verf√ľgung. Die App erleichtert insbesondere die Nutzung des DNS-Services des Anbieters. Die Aktivierung des Dienstes erfolgt √ľber einen einfachen Klick innerhalb der App. Der Anbieter legt in erster Linie Wert auf Komfort und Benutzerfreundlichkeit, stellt aber auch die Geschwindigkeit und Sicherheit des DNS-Dienstes heraus.

Der DNS-Verkehr erfolgt verschl√ľsselt. Der Anbieter leitet die DNS-Daten nicht weiter und l√∂scht diese innerhalb von 24 Stunden wieder von den Servern. Die eigenst√§ndige, weltweit verteilte Infrastruktur Cloudflares tr√§gt dazu bei, dass DNS-Aufl√∂sungen rasch ausgef√ľhrt werden.

Stellenwert in Online-Marketing und Suchmaschinenoptimierung

Die wesentliche Funktion besteht im Lastenausgleich. Beim Aufruf von Webseiten kann es zu Verz√∂gerungen kommen, wenn Server geographisch weiter entfernt liegen oder √ľberlastet sind. Dies schr√§nkt die Usability und die User Experience ein. Da die Nutzererfahrung eine der wichtigsten Faktoren im Ranking der Suchmaschinen darstellt, k√∂nnen gr√∂√üere Zugriffslatenzen dieses negativ beeinflussen. Im Online-Marketing kann dies die Kundengewinnung, die Kundenbindung und das Image negativ beeinflussen. Anforderungen durch Webseiten-Besucher k√∂nnen durch unzuverl√§ssige oder fehlkonfigurierte Server auch zur√ľckgewiesen werden. In diesem Falle ist der Zugriff auf Webseiten, Apps oder Schnittstellen (APIs) nicht m√∂glich.

√úber einen Lastenausgleich mit einem CDN wie Cloudflare k√∂nnen sich solche Probleme beheben lassen, indem die Last auf mehrere Server verteilt wird. Durch globalen und lokalen Lastenausgleich werden Latenzen reduziert, indem Server der jeweils geographisch n√§chstgelegenen Region angesteuert werden. Weiterhin finden im Rahmen des Lastenausgleichs Integrit√§tspr√ľfungen statt, die Besucher schnell von eventuellen Fehlern wegleiten.


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