SMTP

Was ist smtp?

SMTP ist die Abk├╝rzung f├╝r “Simple Mail Transfer Protocol“. Damit bedeutet es “einfaches Email-├ťbertragungsprotokoll”. Bereits im RFC 821 Internet-Standard vom August 1982 wurde es von Jonathan B. Postel der Universit├Ąt Southern California definiert.

SMTP bezeichnet ein direktes Email-├ťbertragungsverfahren zwischen zwei Computern mithilfe von TCP/IP. Bei vorhergehende ├ťbertragungsverfahren wie UUCP oder FTP-Mail dauerte der Mail-Transport erheblich l├Ąnger als unter der Verwendung von SMTP, denn diese basierten auf Forward-and-Store-Techniken. Eine SMTP-├ťbertragung funktioniert interessanterweise auch ohne TCP/IP, zumindest insofern eine andere, gesicherte Transportschicht eingesetzt wird, wie beispielsweise Novells SPX. Wesentliche Bestandteile des Protokolls sind sowohl der Handshake zwischen den zwei beteiligten Computern, als auch die ├ťbertragungs-Codierung inkl. Terminierung der Verbindung, Flusskontrolle und einer Definition der jeweiligen Fehlercodes. Schon in der ersten Fassung hat man zus├Ątzlich einen Relaying-Mechanismus zur verz├Âgerten Weiterleitung von Emails definiert. Damals war dies in erster Linie deshalb n├Âtig,um eine Br├╝cke zu den veralteten ├ťbertragungsverfahren schlagen zu k├Ânnen.

Die Geschichte hinter smtp

Beispielsweise wurde das ├ťbertragungsprotokoll durch Authentifizierungsmethoden in RFC1869 um SSL (Secure Socket Layer) oder gesicherte ├ťbertragung per TLS (Transport Layer Security) erweitert. Diese Techniken sind heutzutage bei weitem wichtiger, als noch im Jahr 1982, wo es nur eine geringe Anzahl an Hostcomputer gab, die st├Ąndig mit dem Internet verbunden waren. Eine simple Identifikation ├╝ber die IP-Adresse reichte damals v├Âllig aus und musste nicht zwangsl├Ąufig verankert werden im Protokoll. Die Emails konnten ebenso im Klartext ├╝bertragen werden, denn die Wahrscheinlichkeit eines unberechtigten Abh├Ârens waren minimal. Die Anforderungen an SMTP sind heute vollkommen anders gelagert. Ohne eine gesicherte Authentifizierung kann heute praktisch keine E-Mail mehr ├╝bertragen werden.

Das Simple Mail Transfer Protocol heute

Als wesentliche Ursache f├╝r die heutige Spam-Problematik gelten die fr├╝hen Wurzeln von SMTP. Auch alle bisherigen abw├Ąrtskompatiblen Erweiterungen, die f├╝r das Protokoll verf├╝gbar waren und sind, konnten das Spam-Problem letzten Endes nur behindern, aber nicht sinnvoll eind├Ąmmen.

Aus heutiger Sicht kann man daher nicht mehr von wirksamer Kompatibilit├Ąt sprechen. Viele Hosts lehnen die simple ├ťbertragung ohne Authentifizierung unter Verdacht auf Spam ab. Weitergehende Ma├čnahmen hinsichtlich der Spam-Bek├Ąmpfung greifen teilweise sogar ├╝ber die SMTP-Grenzen hinaus auf DNS-System Erweiterungen zur├╝ck. Hier sollen in Zukunft etwa vermerkt werden, welche Mail-Exchange-Server f├╝r eine Absenderdomain zul├Ąssig sind. Diese sollen zudem mit einem Domain-Schl├╝ssel signiert werden.


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