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GIF

Was ist ein GIF?

GIF ist die Kurzform für Graphics Interchange Format. Es handelt sich um ein spezielles Grafikformat für Bilder. Im Sprachgebrauch meint “ein GIF” eine Datei mit der Dateiendung .gif. Früher war für diese Dateien die Endung .giff als Abkürzung für Graphics Interchange File Format gebräuchlich.

GIF von giphy.com/bublywater

Entstehung des Dateiformats

Das Grafikformat wurde im Jahr 1987 von Steve Wilhite für den US-Onlinedienst CompuServe entwickelt. Vor der Einführung von GIF-Grafiken wurden Bilder im RLE-Format gespeichert. Dieser Dateityp erlaubt jedoch nur die Abbildung von Schwarz-Weiß-Bildern. Mit dem neuen Dateityp stand nun ein Farbformat zur Verfügung. Die in dieses Format komprimierten Grafikdateien beanspruchten weit weniger Speicherplatz als die bisher verwendeten Bildformate (PCX oder MacPaint). Dadurch konnten auch große Bilder zügig übertragen werden. Als das Grafikformat entwickelt wurde, war es eines der ersten Dateiformate, die Bilder verlustfrei komprimieren konnten und das von allen gängigen Internetbrowsern erkannt wurde.

Charakteristika des Grafikformats

Die maximale Anzahl an Farben in diesem Format ist mit einer Farbtiefe von höchstens 256 verschiedenen Farbtönen relativ begrenzt im Vergleich zu anderen Formaten (.jpg-Dateien bieten beispielsweise bis zu 16 Mio. Farben). Auch nach der Entstehung von neuen Bildformaten, die eine stärkere Komprimierung ermöglichen und gleichzeitig eine deutlich größere Farbpalette enthalten, liegt der Vorteil von Wilhites Grafikformat in seiner Animationsfähigkeit. Im Unterschied zu Bildern im .jpg-Format sind GIFs oft animiert. Die Mehrzahl der Animationen besteht aus einer kurzen Sequenz, die kontinuierlich in einer Endlosschleife wiederholt wird. Seltener durchlaufen die Dateien ihre Animation nur ein einziges Mal und zeigen nach Beendigung der Grafikabfolge statisch das letzte Bild an. Die animierten Bewegungen entstehen, indem mehrere Einzelbilder zusammen in einer Datei abgespeichert werden. Internetbrowser oder Bildbetrachtungsprogramme unterstützen diese Funktion und erkennen die Animation.

Verwendung von GIF-Dateien

Grafikdateien im .gif-Format sind in Social Media Kanälen weit verbreitet. Sie werden von den Usern genutzt, um eine lustige Geschichte zu erzählen oder um ähnlich wie mit Emoticons oder Emojis Gefühle zu vermitteln. Ein GIF kann auch einen kurzen Ausschnitt aus einem Film oder eine Szene aus einem Spiel enthalten. Mit den bewegten Grafiken wird auf einfache Weise schnell ausgedrückt, was sonst nur mit einem sehr viel längeren Text gesagt werden könnte. Viele Nutzer von Internetforen, Kommentarbereichen oder Webchats verwenden diese Grafiken als Profilbilder oder Avatar.

 

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