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Thumbnail

Was ist ein Thumbnail?

Das Thumbnail ist ein kleines Vorschaubild, welches statt einer größeren identischen Grafik eingeblendet wird. Die wörtliche Übersetzung für Thumbnail lautet im Deutschen Daumennagel. Das Miniaturbild ist meist an einen Link gebunden, der eine Webseite mit dem entsprechenden Content öffnet.

Allgemeine Informationen

Eine Größe von 150×150 Pixeln gilt im deutschsprachigen Raum üblicherweise als Standard für Thumbnails. Verschiedene Internetplattformen definieren jedoch einen jeweils eigenen Standard. So sind bei Picasa maximal 144 Pixel in der Länge üblich. Bei der Fotoplattform Flickr kann ein Vorschaubild sogar eine Größe von 240 Pixeln in der Länge haben. In der Regel ist ein Vorschaubild quadratisch, aber es gibt vereinzelt auch rechteckige Miniaturbilder.

Etymologie

Wie bereits erwähnt, stammt das Wort Thumbnail aus der englischen Sprache und bezeichnet dort einen Daumennagel. Die früheste Nutzung des Wortes geht bis ins 17. Jahrhundert zurück. Mitte des 19. Jahrhunderts taucht der Begriff dann in der englischen Sprache vermehrt auf und wurde auf Zeichnungen angewendet, die die Größe eines Daumennagels hatten.

Vorteil

Ein großer Vorteil der kleinen Bilder besteht in den kürzeren Ladezeiten, die beim Laden einer Webseite erforderlich sind. Das ist insbesondere für Mediatheken, Videoportale und Onlineshops wichtig, die viele Miniaturbilder auf einer Seite haben. Die Nutzung von Vorschaubildern senkt ebenfalls den Datenverbrauch. Die Webseiten laden schneller und die Traffic-Kosten fallen geringer aus. Für den Nutzer der Webseite hat es den praktischen Vorteil, dass er sich selbst aussuchen kann, wann er sich ein Bild in seiner ganzen Größe anschauen möchte.

Viele Content Management Systeme (CMS) wie WordPress bieten bereits die Möglichkeit, Bilder automatisch zu verkleinern, sodass dem Webseitenbetreiber viel Zeitaufwand erspart bleibt. Informationen lassen sich mit den Miniaturbildern besser verpacken. Unter dem Vorschaubild findet sich dann eine Wertung, ein Produktname oder der Name des Erstellers. Durch den Einsatz von Vorschaubildern können platzsparend viele Elemente abgebildet werden.

Verwendungszweck

In vielen Onlineshops werden die Thumbnails unterschiedlicher Produktbilder nebeneinander gelistet. Ein Klick auf das Vorschaubild eines bestimmten Artikels führt direkt zur zugehörigen Produktseite. Dort findet sich dann neben einer größeren Version des Produktbildes meist noch Kaufpreis, Wertung, Kurzbeschreibung und vergleichbare Artikel, die ebenfalls als Thumbnail abgebildet werden.

Für das Marketing ist das Thumbnail heutzutage das Pendant zum klassischen Werbeplakat. Bei den großen Videoportalen werben Content-Ersteller oftmals auf kleinstem Raum und wollen die Aufmerksamkeit potenzieller Zuschauer erreichen. Hier kommt dem Vorschaubild eine besondere Bedeutung zu und es muss möglichst aussagekräftig gestaltet sein. Wird dem Zuschauer allerdings ein falscher Zusammenhang über das Miniaturbild vorgegaukelt, so führt dies in der Regel zu negativen Reaktionen und Bewertungen.

Zu den empfohlenen Praktiken gehört, dass das Vorschaubild ein Thema veranschaulicht und auch auf mobilen Geräten einen guten Eindruck hinterlässt. Für Content-Ersteller kann ein einheitliches Design von Vorteil sein, da Nutzer es bereits auf den ersten Blick zuordnen können. Das Thumbnail soll auf Videoportalen in erster Linie den Zuschauer ansprechen und zu einem Klick anregen.

Rechtliche Grundlage

Für das Thumbnail greift ebenso das Urheberrecht wie für die Grafik, die es repräsentiert, selbst wenn die Eignung zur alleinstehenden Darstellung nicht gegeben ist. Trotzdem ist die Umsetzung strittig, da viele Plattformen Bilder automatisch zu Thumbnails umwandeln, ohne dass der User darauf Einfluss hat. Die Listung von Vorschaubildern in der Trefferliste einer Suchmaschine wird als Veröffentlichung gewertet. In Amerika ist die Rechtslage für Suchmaschinen seit dem Fall Kelly gegen Arriba Soft Corporation nach dem Fair Use Prinzip geregelt.

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