Wolfram Alpha

Wolfram Alpha

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Was ist Wolfram Alpha?

Der Online-Dienst Wolfram Alpha wird von dem US-amerikanischem Software-Unternehmen Wolfram Research zur Verf├╝gung gestellt und stellt eine Alternative zu den g├Ąngigen Suchmaschinen wie Google und Bing dar.

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Das Ziel dieses Angebots ist es, komplexe Frage direkt zu beantworten und nicht nur auf Webseiten zu verlinken, die eine Antwort enthalten k├Ânnten. So wird beispielsweise auf die Frage “Compare Angela Merkel and Nicolas Sarkozy” (├╝bersetzt: Vergleiche Angela Merkel und Nicolas Sarkozy) eine ├╝bersichtliche Gegen├╝berstellung der beiden Politiker angezeigt, die von Geburtsdaten und Familienverh├Ąltnissen ├╝ber K├Ârpergr├Â├če bis hin zu einer kurzen Zusammenfassung ihres Lebenslaufs und Fotos reicht.┬áWolfram Alpha┬áist seit April 2009 online und liegt bislang nur in einer englischsprachigen Version vor. Als Datenbasis benutzt diese Suchmaschine Informationen von anerkannten Quellen wie The World Factbook, Chambers Biographical Dictionary, Wikipedia und vielen mehr. Dazu kommen sogenannte Data Curator, die als menschliche Fachkr├Ąfte auf ihrem Gebiet die verwendeten Informationen systematisch ├╝berpr├╝fen und gegebenenfalls erg├Ąnzen.

Schwerpunkte

Wolfram Alpha┬ábasiert auf Wolfram Mathematica, einem mathematisch-naturwissenschaftlichen Softwarepaket. Dementsprechend ist ein Schwerpunkt die L├Âsung mathematischer Fragen, bei deren Beantwortung meist nicht nur die L├Âsung geliefert wird, sondern auch die Herleitung. Deshalb hat die Suchmaschine viele Benutzer unter Sch├╝lern und Studenten und beherrscht Trigonometrie, Algebra, Zahlentheorien und weiter Fachgebiete. Grunds├Ątzlich will┬áWolfram Alpha┬áaber auch Ergebnisse zu anderen Gebieten wie Kultur, Sport, Geografie, Wirtschaft oder Geschichte bereitstellen. Da es darum geht, konkrete Antworten zu liefern und keine weiterf├╝hrenden Links, sind die Ergebnisse dann qualitativ gut, wenn es um exakt definierbare Wissensgebiete geht. Oft werden Suchergebnisse nicht allein als Text, sondern wenn m├Âglich als Grafiken, Karten oder Tabelle anzuzeigen. Seit 2012 ist es m├Âglich, seinen pers├Ânlichen Facebook-Account mit┬áWolfram Alpha zu verbinden und umfangreich analysieren zu lassen, beispielsweise auf Kriterien wie Reichweite, Verteilung von Likes und Altersstruktur der Freundesliste.

Technische Umsetzung

Entwickelt wurde┬áWolfram Alpha┬áunter einem etwa hundertk├Âpfigen Team unter Leitung des britischen Mathematikers Stephen Wolfram. Dabei bediente man sich der Programmiersprache Wolfram Language. Die Berechnung von Antworten erfordert Zeit, deshalb stehen die Suchergebnisse nicht sofort, sondern erst nach kurzer Wartezeit zu Verf├╝gung. Derzeit werden neben dem kostenlosen Webangebot Apps f├╝r iOS, Android und Windows angeboten. Bei der Buchung eines kostenpflichtigen Pro-Angebots werden zus├Ątzliche Funktionen zur Verf├╝gung gestellt wie etwa das Herunterladen von Pr├Ąsentationen, der Upload von mehr als 60 Datenformaten und das Nutzen von Lernprogrammen. Seit einigen Jahren werden Funktionen, die zuvor in der Free-Version anwendbar waren, in das Pro-Modell ausgelagert. In den ├╝blichen Betriebssystem wie Windows oder macOS ist es m├Âglich,┬áWolfram Alpha┬áals Standardsuchmaschine zu definieren. Gleichzeitig greifen Anwendungen wie Apples Sprachassistent Siri und Samsungs S Voice auf die Dienste zu.

Online-Marketing

Generell liefert┬áWolfram Alpha┬ánur selten Werbung aus, die Pro-Version ist komplett werbefrei. Da die typischen Suchen nicht auf Kaufentscheidungen hinzielen, bietet der Dienst keine Paid Listings┬áf├╝r das Online-Marketing an und ist auch f├╝r SEO nicht interessant. Die Webseite wolframalpha.com kommt aktuell im Mai 2018 auf gut eine Million Besucher t├Ąglich mit 2,2 Millionen Seitenaufrufen. Anf├Ąnglich in der Presse oft als Google-Killer gefeiert, ist der Hype deutlich abgeklungen. Ein Grund daf├╝r ist, dass auch Google mittlerweile auf einfache Fragen wie “Umrechnung Zoll in Zentimeter” im Knowledge Graph┬ádirekte Ergebnisse anzeigt und ein zeitraubendes Weiterklicken damit unn├Âtig macht. In speziellen Benutzergruppen wie unter Mathematikern oder B├Ârsenanalysten ist┬áWolfram Alpha┬áallerdings weiterhin ein beliebtes Werkzeug, hier k├Ânnte sich Werbung beispielsweise f├╝r Fachliteratur auszahlen.

Semantische Suchmaschine

Experten sprechen im Zusammenhang mit┬áWolfram Alpha┬ávon einer semantischen Suchmaschine, also einer, die nicht allein auf Keywords ausgelegt ist, sondern versucht, ganze S├Ątze oder komplexe Formeln zu verstehen. Dieses Prinzip haben Anbieter wie Google und Facebook in ihren Diensten und Algorithmen mittlerweile ebenfalls integriert. Einen weiteren Bedeutungszuwachs erf├Ąhrt die semantische Suche in Bereichen wie semantisches Targeting┬áund Semantic Web. In der Praxis ist die semantische Suche dann am einfachsten nachzuvollziehen, wenn Sprachassistenten wie Siri, Hey Google oder Alexa eingesetzt werden, die eben konkrete Antworten auf Fragen wie “Was l├Ąuft heute Abend im Kino?” liefern sollen und keine Links. Es scheint allerdings unwahrscheinlich, dass┬áWolfram Alpha┬áauf l├Ąngere Sicht mit den Ressourcen der Internetgiganten konkurrieren kann. Wahrscheinlicher d├╝rfte es ein, dass sich diese semantische Suchmaschine auf ihre Kernkompetenzen im naturwissenschaftlichen Sektor konzentriert und dabei parallel Imagewerbung f├╝r die Leistungen des Mutterunternehmens Wolfram Research betreibt.

Kritik an Wolfram Alpha

Bislang ist┬áWolfram Alpha┬ávon ├Âffentlicher Kritik weitgehend verschont geblieben. Zum Launch 2009 regte sich Unmut ├╝ber den mit 50 Dollar als zu hoch empfundenen Kaufpreis f├╝r die iOS-App. Das Unternehmen lenkte schnell ein, reduzierte den Preis auf 2 Dollar und erstattete Erstk├Ąufern die Differenz zur├╝ck. Aktuell gibt es einige Copyright-Experten, die bem├Ąngeln, dass┬áWolfram Alpha┬ásein Gesch├Ąftsmodell auf frei verf├╝gbaren Informationen aufbaue. Diese Kritik hat aber wenig Resonanz gefunden.

Tipp

Wenn Sie noch Fragen bez├╝glich eines Online Marketing Themas haben, dann k├Ânnen Sie gerne unseren Glossar besuchen und sich ├╝ber das Thema informieren, wo Sie noch speziell Fragen haben.


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