Wolfram Alpha

Wolfram Alpha

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Was ist Wolfram Alpha?

Der Online-Dienst Wolfram Alpha wird von dem US-amerikanischem Software-Unternehmen Wolfram Research zur Verf√ľgung gestellt und stellt eine Alternative zu den g√§ngigen Suchmaschinen wie Google und Bing dar.

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Das Ziel dieses Angebots ist es, komplexe Frage direkt zu beantworten und nicht nur auf Webseiten zu verlinken, die eine Antwort enthalten k√∂nnten. So wird beispielsweise auf die Frage “Compare Angela Merkel and Nicolas Sarkozy” (√ľbersetzt: Vergleiche Angela Merkel und Nicolas Sarkozy) eine √ľbersichtliche Gegen√ľberstellung der beiden Politiker angezeigt, die von Geburtsdaten und Familienverh√§ltnissen √ľber K√∂rpergr√∂√üe bis hin zu einer kurzen Zusammenfassung ihres Lebenslaufs und Fotos reicht.¬†Wolfram Alpha¬†ist seit April 2009 online und liegt bislang nur in einer englischsprachigen Version vor. Als Datenbasis benutzt diese Suchmaschine Informationen von anerkannten Quellen wie The World Factbook, Chambers Biographical Dictionary, Wikipedia und vielen mehr. Dazu kommen sogenannte Data Curator, die als menschliche Fachkr√§fte auf ihrem Gebiet die verwendeten Informationen systematisch √ľberpr√ľfen und gegebenenfalls erg√§nzen.

Schwerpunkte

Wolfram Alpha¬†basiert auf Wolfram Mathematica, einem mathematisch-naturwissenschaftlichen Softwarepaket. Dementsprechend ist ein Schwerpunkt die L√∂sung mathematischer Fragen, bei deren Beantwortung meist nicht nur die L√∂sung geliefert wird, sondern auch die Herleitung. Deshalb hat die Suchmaschine viele Benutzer unter Sch√ľlern und Studenten und beherrscht Trigonometrie, Algebra, Zahlentheorien und weiter Fachgebiete. Grunds√§tzlich will¬†Wolfram Alpha¬†aber auch Ergebnisse zu anderen Gebieten wie Kultur, Sport, Geografie, Wirtschaft oder Geschichte bereitstellen. Da es darum geht, konkrete Antworten zu liefern und keine weiterf√ľhrenden Links, sind die Ergebnisse dann qualitativ gut, wenn es um exakt definierbare Wissensgebiete geht. Oft werden Suchergebnisse nicht allein als Text, sondern wenn m√∂glich als Grafiken, Karten oder Tabelle anzuzeigen. Seit 2012 ist es m√∂glich, seinen pers√∂nlichen Facebook-Account mit¬†Wolfram Alpha zu verbinden und umfangreich analysieren zu lassen, beispielsweise auf Kriterien wie Reichweite, Verteilung von Likes und Altersstruktur der Freundesliste.

Technische Umsetzung

Entwickelt wurde¬†Wolfram Alpha¬†unter einem etwa hundertk√∂pfigen Team unter Leitung des britischen Mathematikers Stephen Wolfram. Dabei bediente man sich der Programmiersprache Wolfram Language. Die Berechnung von Antworten erfordert Zeit, deshalb stehen die Suchergebnisse nicht sofort, sondern erst nach kurzer Wartezeit zu Verf√ľgung. Derzeit werden neben dem kostenlosen Webangebot Apps f√ľr iOS, Android und Windows angeboten. Bei der Buchung eines kostenpflichtigen Pro-Angebots werden zus√§tzliche Funktionen zur Verf√ľgung gestellt wie etwa das Herunterladen von Pr√§sentationen, der Upload von mehr als 60 Datenformaten und das Nutzen von Lernprogrammen. Seit einigen Jahren werden Funktionen, die zuvor in der Free-Version anwendbar waren, in das Pro-Modell ausgelagert. In den √ľblichen Betriebssystem wie Windows oder macOS ist es m√∂glich,¬†Wolfram Alpha¬†als Standardsuchmaschine zu definieren. Gleichzeitig greifen Anwendungen wie Apples Sprachassistent Siri und Samsungs S Voice auf die Dienste zu.

Online-Marketing

Generell liefert¬†Wolfram Alpha¬†nur selten Werbung aus, die Pro-Version ist komplett werbefrei. Da die typischen Suchen nicht auf Kaufentscheidungen hinzielen, bietet der Dienst keine Paid Listings¬†f√ľr das Online-Marketing an und ist auch f√ľr SEO nicht interessant. Die Webseite wolframalpha.com kommt aktuell im Mai 2018 auf gut eine Million Besucher t√§glich mit 2,2 Millionen Seitenaufrufen. Anf√§nglich in der Presse oft als Google-Killer gefeiert, ist der Hype deutlich abgeklungen. Ein Grund daf√ľr ist, dass auch Google mittlerweile auf einfache Fragen wie “Umrechnung Zoll in Zentimeter” im Knowledge Graph¬†direkte Ergebnisse anzeigt und ein zeitraubendes Weiterklicken damit unn√∂tig macht. In speziellen Benutzergruppen wie unter Mathematikern oder B√∂rsenanalysten ist¬†Wolfram Alpha¬†allerdings weiterhin ein beliebtes Werkzeug, hier k√∂nnte sich Werbung beispielsweise f√ľr Fachliteratur auszahlen.

Semantische Suchmaschine

Experten sprechen im Zusammenhang mit¬†Wolfram Alpha¬†von einer semantischen Suchmaschine, also einer, die nicht allein auf Keywords ausgelegt ist, sondern versucht, ganze S√§tze oder komplexe Formeln zu verstehen. Dieses Prinzip haben Anbieter wie Google und Facebook in ihren Diensten und Algorithmen mittlerweile ebenfalls integriert. Einen weiteren Bedeutungszuwachs erf√§hrt die semantische Suche in Bereichen wie semantisches Targeting¬†und Semantic Web. In der Praxis ist die semantische Suche dann am einfachsten nachzuvollziehen, wenn Sprachassistenten wie Siri, Hey Google oder Alexa eingesetzt werden, die eben konkrete Antworten auf Fragen wie “Was l√§uft heute Abend im Kino?” liefern sollen und keine Links. Es scheint allerdings unwahrscheinlich, dass¬†Wolfram Alpha¬†auf l√§ngere Sicht mit den Ressourcen der Internetgiganten konkurrieren kann. Wahrscheinlicher d√ľrfte es ein, dass sich diese semantische Suchmaschine auf ihre Kernkompetenzen im naturwissenschaftlichen Sektor konzentriert und dabei parallel Imagewerbung f√ľr die Leistungen des Mutterunternehmens Wolfram Research betreibt.

Kritik an Wolfram Alpha

Bislang ist¬†Wolfram Alpha¬†von √∂ffentlicher Kritik weitgehend verschont geblieben. Zum Launch 2009 regte sich Unmut √ľber den mit 50 Dollar als zu hoch empfundenen Kaufpreis f√ľr die iOS-App. Das Unternehmen lenkte schnell ein, reduzierte den Preis auf 2 Dollar und erstattete Erstk√§ufern die Differenz zur√ľck. Aktuell gibt es einige Copyright-Experten, die bem√§ngeln, dass¬†Wolfram Alpha¬†sein Gesch√§ftsmodell auf frei verf√ľgbaren Informationen aufbaue. Diese Kritik hat aber wenig Resonanz gefunden.

Tipp

Wenn Sie noch Fragen bez√ľglich eines Online Marketing Themas haben, dann k√∂nnen Sie gerne unseren Glossar besuchen und sich √ľber das Thema informieren, wo Sie noch speziell Fragen haben.


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